PROFILAXIS PRE-EXPOSICIÓN (PREP)

La profilaxis Pre-exposición (PrEP, siglas en inglés) es una estrategia de prevención frente a la infección por VIH donde los personas VIH negativas toman medicamentos anti-VIH y así reducen su riesgo de infectarse. Los medicamentos evitan que el VIH establezca una infección dentro del cuerpo.

  • Pre = antes (previa)
  • Exposición = tener contacto con el VIH
  • Profilaxis = tratamiento para prevenir que ocurra una infección

Es muy importante señalar que PrEP no protege contra otras infecciones de transmisión sexual (ITS) ni tampoco previene el embarazo. PrEP NO es una cura para el VIH, PrEP es un método de prevención frente al VIH.

Medicamentos aprobados para PrEP

TRUVADA: La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) aprobó Truvada para utilizarlo como PrEP en el año 2012. Este medicamento se toma una vez al día en forma de píldora oral, y combina dos medicamentos en uno: Emtriva (también llamado emtricitabine o FTC) y Viread (también llamado tenofovir disoproxil fumarate o TDF). Truvada trabaja bloqueando una enzima del VIH llamada transcriptasa reversa. Al bloquear esta enzima, impide que el VIH haga más copias de sí mismo en el cuerpo.

Se están estudiando otros medicamentos para su posible uso como PrEP. Estos medicamentos se conocen como medicamentos en fase de investigación, y hasta el momento ninguno de ellos ha sido aprobado por la FDA.

Efectividad

El uso de Truvada como PrEP provee una reducción del riesgo de infectarse del 96%  al 99% en las personas VIH negativas que toman las píldoras todos los días de acuerdo con  las indicaciones. Si se saltea una dosis diaria, el nivel de protección contra el VIH puede disminuir. Sólo funciona si toma el medicamento. Las personas que usan la PrEP correcta y consistentemente tienen niveles más altos de protección contra el VIH.

De acuerdo con el análisis de diferentes estudios se determinó que PrEP es efectivo para:

  • Las personas que toman 7 píldoras de PrEP por semana, su nivel estimado de protección es del 99%
  • Las personas que toman 4 píldoras de PrEP por semana, su nivel estimado de protección es del 96%
  • Las personas que toman 2 píldoras de PrEP por semana, su nivel estimado de protección es del 76%

No existe suficiente información disponible para proveer una guía temporal específica que no sea de uso diario, por lo que la FDA recomienda que PrEP se use diariamente para alcanzar el nivel más alto de protección.

Un par de cosas que deben tenerse en cuenta:

  • Al comenzar la PrEP, lleva al menos siete días para alcanzar altos niveles de protección contra el VIH.
  • Al suspender la PrEP, las personas deben continuar utilizando la PrEP durante cuatro semanas después de una exposición significativa.
  • La PrEP no protege contra otras infecciones de transmisión sexual (ITS) ni previene el embarazo.

¿Causa PrEP efectos secundarios?

La mayoría de las personas que toman medicamentos para PrEP no tienen efectos secundarios graves. Algunas personas que reciben el medicamento para PrEP pueden sentir náuseas, pero esto generalmente desaparece con el tiempo. Infórmele a su profesional de salud si tiene algún efecto secundario que le molesta o que no desaparece.

Advertencia

Es importante asegurarse de que no se haya infectado con el VIH recientemente al comenzar a tomar PrEP. Truvada no está diseñado para ser tomado por sí solo para tratar al VIH, por lo que al utilizar Truvada como PrEP, si usted ya tiene VIH, significa que no está recibiendo un tratamiento óptimo para suprimir al virus; puede estar aumentando su riesgo de desarrollar resistencia al medicamento y limitando sus futuras opciones de tratamiento anti-VIH. Si se infectó con el VIH recientemente, hay un “período ventana” durante el cual las pruebas tradicionales de VIH no pueden detectar el virus. Cuando averigüe acerca de comenzar la PrEP, su proveedor de atención médica o el coordinador del estudio pueden sugerir una prueba alternativa que puede detectar la infección más temprano.